El Camuflaje en los aviones

La función principal del camuflaje en los aviones de guerra o militares es pasar desapercibidos y confundir al enemigo para sacar ventaja en misiones de combate o reconocimiento.

Gracias a estudios aeronáuticos se ha comprobado que el color gris es ideal para que un avión se camufle en el cielo, perdiéndolo de vista de forma casi inmediata. Esto evita tener que pintar los aviones con esquemas complicados, lo que supone un ahorro sustancial de pintura lo que se traduce en menos peso para el avión  y por lo tanto consume menos combustible.

– kg de pintura = – kg peso en el avión = – consumo de combustible = + ahorro

Sin embargo eventualmente se presentaran circunstancias en la que un avión tendrá que volar a baja altura, por lo que dicho camuflaje gris deja de ser efectivo. Debido a esto se han desarrollado diferentes tipos de camuflajes específicos para este tipo de misiones.

Camuflaje Digital

Este tipo de camuflaje se caracteriza por estar formado por cuadraditos o píxeles en diferentes tonos grisáceos. Se cree que es el camuflaje más efectivo en la actualidad pues dichos píxeles crean formas irregulares que hacen bastante difícil el reconocimiento del aparato y su simetría.

“Reverse Cockpit”

Si de confundir al enemigo se trata no hay nada mejor que hacerlo creer todo lo contrario de lo que te dispones a hacer, en otras palabras en la aviación militar se conoce como “Reverse Cockpit” (Cabina al revés) consiste en pintar una cabina falsa  en la panza del avión, para que el enemigo no sepa si estás del derecho o del revés.

En la siguiente imagen de un avión CF-18 con este tipo de señuelo pintado en la parte interior. ¿Sabría alguien decirme a simple vista si el avión está boca arriba o boca abajo?

 

El F-35, el avión militar más caro de la historia

Durante las próximas dos décadas, Washington reemplazará buena parte de su flota actual con miles de esas máquinas producidas principalmente por Lockheed Martin, que asegura que entregará el avión más avanzado del mundo para incrementar la seguridad del país a un precio asequible.

Sus detractores presentan una larga lista de críticas: dicen que el precio del programa es muy alto, la producción está retrasada, el proyecto está plagado de problemas tecnológicos, el avión no responde a las necesidades del país y además puede verse afectado por los recientes recortes presupuestarios.

Para desenmarañar esta polémica, BBC Mundo recorrió con dos ex pilotos militares el centro privado de demostraciones del F-35, en el estado de Virginia, y habló con dos analistas que son críticos del proyecto.

• El programa del F-35 (llamado oficialmente F-35 Lightning II o Joint Strike Fighter) tiene tres modelos que varían en la forma cómo despegan y aterrizan

•  Nueve países forman parte del programa: Estados Unidos, Reino Unido, Italia, Holanda, Turquía, Canadá, Australia, Dinamarca y Noruega

•  Es un avión de quinta generación con tecnología furtiva y según sus fabricantes está diseñado para todo tipo de misiones

•  Su velocidad máxima es 1.930 kilómetros por hora y sus armas estarán guardadas internamente para evitar que sean detectadas

•  Sus fabricantes dicen que para 2016 quieren construir un F-35 al día

•  El programa actualmente está en su fase de pruebas de desarrollo hasta 2016. Luego comenzarán las pruebas operativas en escenarios más tácticos. Se espera que puedan estar en combate al final de la década

En la sede de Lockheed Martin en Arlington, Virginia, un piso entero está dedicado a su proyecto bandera, el F-35, una aeronave que está en una fase inicial de pruebas con miras a que pueda ser desplegado al final de esta década.

Hay réplicas grandes y pequeñas, animaciones, un motor en tamaño original, radares y hasta un simulador de vuelo con enemigos virtuales para derribar.

Dos expilotos de combate y ahora ejecutivos de Lockheed Martin -Steve Callaghan y Robert Rubino- reciben a BBC Mundo para explicar por qué consideran que “este es el avión del futuro”.

Describen que el avión tiene tecnología furtiva fue diseñado para combatir en cualquier campo de batalla y cuenta con capacidades inigualables de ataque. Es, en pocas palabras, un avión descrito a punta de superlativos: “el más letal”, capaz de sobrevivir en los ambientes “más hostiles” y “altamente costo-eficiente”.

Y además se trata del programa de adquisición militar más grande del mundo, según Lockheed Martin.

Los planes actuales estipulan que por casi US$400.000 millones de dólares, las fuerzas armadas de EE.UU. adquirirán 2.443 de estos aviones hasta 2036 para renovar buena parte de su flota.

Y en este proyecto no están solos: otros ocho países -como Reino Unido, Italia y Holanda- también forman parte del programa de desarrollo, con lo que el número total estimado de F-35 superará los 3.000.

Robert Rubino dice en ese sentido que cuando haya algún conflicto internacional, estos países podrán volar de manera mucho más efectiva y completar las misiones más rápidamente porque todos van a estar usando el mismo tipo de avión.

Pero el F-35, además de recibir loas, también ha sido bombardeado con críticas.

Hace apenas unas semanas, el Pentágono suspendió por un problema técnico los vuelos de los F-35, la segunda vez en dos meses que esto ocurre. Y si bien poco después anunció su reanudación, el incidente sirvió para recordar los muchos problemas que ha tenido el programa.

Un informe de junio del año pasado de la Oficina de Auditoría del Gobierno de EE.UU. (GAO, por sus siglas en inglés), dijo que “en los últimos dos años, el programa ha sido reestructurado de manera extensiva para afrontar resultados relativamente pobres en costo, programación y rendimiento”.

Una pregunta que ha surgido desde el primero de marzo es si el “secuestro” automático de gastos en que incurrió el gobierno de EE.UU. puede afectar el programa de los F-35.

Los recortes

El Pentágono le entregó a Lockheed Martin US$334 millones horas antes de la fecha límite del primero de marzo. El dinero no se verá afectado por los recortes, lo que tal vez resalta la importancia que el gobierno de EE.UU le da a este proyecto.

BBC Mundo contactó a Peter Singer, experto en iniciativas de defensa del centro de estudios Brookings, quien dijo que a pesar de tener muchos contratos asegurados, el F-35 puede verse afectado.

“La apretada situación presupuestaria de EE.UU., que continuará más allá de cómo se desarrolle el secuestro de gastos, presiona un programa que ya tiene demoras y costos crecientes”.

Singer agrega que no cree que el programa vaya a ser cancelado, pues se considera “demasiado grande para fallar”, pero sí cree que se reducirá el número de aviones en comparación con las “cifras fantasiosas que se mencionaron hace algunos años”.

En Lockheed Martin también dicen que van a terminar afectados de uno u otro modo, aunque no detallaron cómo.

“No hay manera de que el ‘secuestro’ golpee al Pentágono con recortes del 9% al 13% y el F-35 permanezca sin ser afectado”, dice Michael Rein, jefe de comunicaciones del F-35.

El documento describe una demora de seis años en la producción, dice que los precios por unidad se duplicaron desde el comienzo del programa en 2001 y agrega que el costo total de compra se ha incrementado en 42% desde 2007.

Muere un soldado maliense en un atentado suicida con coche bomba

Un soldado maliense ha muerto y otros seis han resultado heridos en la madrugada de este jueves en un atentado suicida con coche bomba en el aeropuerto de Tombuctú, una de las principales ciudades del norte de Malí, según ha informado un portavoz del Ejército del país africano.

   Este es el primer atentado suicida en Tombuctú desde que tropas francesas y malienses consiguieron expulsar hace casi dos meses a los grupos islamistas vinculados a Al Qaeda que se habían hecho con el control de la histórica ciudad.

“Ocurrió en un puesto de control del Ejército maliense, justo antes del puesto de control francés (…) estamos peinando la zona para ver si hay otros atacantes”, ha señalado el portavoz del Ejército maliense en Tombuctú, capitán Samba Coulibaly.

Un oficial militar francés en Malí ha señalado que tropas galas y apoyo aéreo han participado en los combates durante la noche para repeler el ataque y ha asegurado que no ha habido bajas del lado francés.

“Había unos 30 atacantes (…) llevó un tiempo pero el resultado fue bueno”, ha afirmado el oficial, que pidió no ser identificado. El oficial no ha precisado si alguno de los asaltantes fue abatido o capturado.

Un residente de esta localidad ha indicado que escuchó dos bombardeos aéreos durante la noche y disparos a primera hora pero a las 10:00 horas los enfrentamientos parecían haber cesado. Según este testigo, aviones de combate han sobrevolado la ciudad esta mañana.

Por su parte, el portavoz del Ejército francés, coronel Thierry Burkhard, ha confirmado que soldados galos y malienses han repelido un intento de infiltración en el aeropuerto pero no ha dado más detalles.

China supera a Gran Bretaña en el lucrativo negocio de las armas

Alemania y Francia siguen siendo los terceros y cuartos exportadores del mundo de armas. Gran Bretaña por primera vez deja el quinto lugar para cedérselo a China. La gran potencia asiática sigue a pasos agigantados aumentado su economía militar tanto para uso interno como para la exportación. El continente asiático es en estos momentos el gran cliente de este mercado que no conoce las crisis.

Naciones Unidas, (IPS) – Después de desbancar a Japón del puesto de segunda economía del mundo, China logra ahora otro hito: desplazar a Gran Bretaña como quinto mayor proveedor de armas del planeta. En un nuevo estudio divulgado esta semana el Instituto Internacional de Investigaciones para la Paz de Estocolmo (Sipri, por sus siglas en inglés) señala que «esta es la primera vez que China está entre los cinco principales exportadores de armas, desde el final de la Guerra Fría».

Ante la pregunta de cómo se comparan las armas chinas con los sistemas más sofisticados utilizados por Occidente, Paul Holtom, director del Programa de Transferencias de Armas del Sipri, explica que «tal vez sea más pertinente preguntar cómo se comparan las armas chinas de exportación con las que ofrecen Rusia, Ucrania, etcétera, dado que es con estos proveedores que China tiene probabilidades de competir a corto y mediano plazo».

Holtom señala que el perfil de los receptores de armas chinas son predominantemente estados de bajos ingresos en Asia, África, Medio Oriente y América. El ascenso de China ha estado impulsado principalmente por las compras a gran escala de armas por parte de Pakistán, país que fue descrito por un delegado chino como «nuestro Israel».

Estados Unidos es actualmente el mayor proveedor de armas a Israel, su histórico aliado político y militar, que está fuertemente protegido contra toda forma de sanción en el Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Según el Sipri, los cinco mayores proveedores de armas convencionales entre 2008 y 2012 fueron Estados Unidos (30 por ciento de las exportaciones mundiales de armas), Rusia (26 por ciento), Alemania (siete por ciento), Francia (seis por ciento) y China (cinco por ciento). Es la primera vez que Gran Bretaña no figura entre los cinco primeros desde que en 1950 el Sipri comenzó su registro.

En general, el volumen de transferencias internacionales de las principales armas convencionales importantes aumentó un 17 por ciento tanto entre el periodo 2003-2007, una cifra similar a la de 2008-2012, según el estudio. Tradicionalmente, los principales exportadores mundiales de armas han sido los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad (China, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y Rusia), único órgano de la ONU con poder para declarar la guerra y la paz. El grupo lo integra también Alemania, actualmente el tercer mayor proveedor de armas.

Además de ser exportadora, China también fue una importadora clave de armas durante el período 2008-2012. Asia y Oceanía representaron casi la mitad (47 por ciento) de las importaciones mundiales de las principales armas convencionales. Los cinco mayores importadores mundiales del arsenal mundial fueron India (12 por ciento), China (seis por ciento), Pakistán (cinco por ciento), Corea del Sur (cinco por ciento) y Singapur (cuatro por ciento), todos asiáticos.

Estas adquisiciones se producen en un momento de escalada de tensiones en torno a disputas territoriales en los mares de China del Este y del Sur. Holtom señala que es difícil dar una explicación definitiva sobre si la mayoría de los países en desarrollo se veían atraídos por las armas chinas debido a los precios más bajos, o a que Pekín no impone condiciones políticas, incluidos estándares de derechos humanos.

El coste y también los términos de los acuerdos –por ejemplo préstamos a largo plazo con intereses bajos, trueques, etcétera- obviamente son y serán un elemento importante en las consideraciones de compra, sostiene el director del Programa de Transferencias de Armas del Sipri.

La cuestión de la «seguridad del suministro» también sería un factor

Desde la perspectiva de algunos analistas en Moscú, por ejemplo, la decisión de Rusia de incluir sus sistemas S-300 dentro del embargo de armas a Irán perjudicó la reputación del país como «fuente segura de suministros de armas», y se teme que China termine beneficiándose de esto.

Holtom explica que Wikileaks, la organización con base en Internet que ha publicado documentos clasificados, señala que las empresas chinas también son sensibles a las preocupaciones sobre los derechos humanos y a la presión de Estados Unidos. «Pero es probable que todavía se los vea como una ‘fuente segura de suministros de armas’ comparada con algunos de los otros grandes proveedores que evalúan las exportaciones de armas contra una más amplia gama de criterios que China», plantea. «Por ejemplo, estados miembro de la Unión Europea aplican los ocho criterios de la Posición Común del bloque sobre serias violaciones a los derechos humanos y al derecho humanitario internacional, el impacto sobre los conflictos y la inestabilidad y los riesgos de desvío», explica.

Según el directivo del Sipri, los tres principios de la venta de armas de China son: contribución con la capacidad de autodefensa del estado receptor; no perjudicar la paz, seguridad y estabilidad de la región o del mundo; y no interferir en los asuntos internos del país receptor. Holtom también destaca que se han producido acontecimientos muy significativos en relación a la industria armamentista de China desde sus reformas de fines de los años 90.

Sin embargo, también enfatiza que algunos sectores chinos pueden ofrecer sistemas más avanzados que otros, y que también hay una diferencia entre los sistemas producidos por el Ejército de Liberación Popular y los que se fabrican para su exportación. Entre los ítems que el Sipri incluye en sus datos sobre entregas figuran el bajo coste y los sistemas anticuados, como los aviones de combate F-7.

Sin embargo, el JF-17/FC-1 que se ha desarrollado y vendido a Pakistán, constituye un factor importante para el ascenso de China en las estadísticas del Sipri. Y otros estados tienen interés en el mismo. Como el avión de combate J-10, estos elementos contienen componentes rusos que pueden ser determinantes en cuanto a las perspectivas de exportación y a sus posibilidades de competir en el mercado.

En relación a los tanques, vehículos blindados, artillería, fragatas, misiles antibuques y Sistemas Portables de Defensa Aérea, China se ha garantizado algunos clientes, tal vez atraídos por los costos más bajos de estos productos. También se señala que tanto los equipos como los términos de los acuerdos y el entrenamiento están mejorando.

Avión de combate iraní intentó interceptar drone de EEUU (Pentágono)

Un avión caza iraní F-4 Phantom intentó interceptar un drone estadounidense Predator “sobre las aguas internacionales” del Golfo, pero abandonó la iniciativa tras la llegada de dos aviones militares estadounidenses, afirmó este jueves el portavoz del Pentágono George Little.

“Uno de los dos aparatos estadounidenses lanzó un señuelo de advertencia al aparato iraní, que renunció la persecución”, agregó, destacando que un avión iraní ya había disparado a un drone estadounidense en noviembre.

Los hechos tuvieron lugar el martes, cuando el Predator efectuaba “un vuelo secreto de vigilancia de rutina sobre las aguas internacionales del Golfo” y se le acercó el F-4 iraní, dijo el vocero. Ambos aparatos llegaron a estar a una distancia de 16 millas, una treintena de kilómetros.

El Predator fue entonces “escoltado por dos aviones militares estadounidenses” no identificados, presumiblemente cazas.

El señuelo, una suerte de cohete bengala destinado a engañar a misiles con cabeza infrarroja, convenció al avión iraní de abandonar la persecución, indicó Little.

“Tras el incidente de noviembre último, cuando un avión iraní disparó a un Predator no artillado, Estados Unidos hizo saber a los iraníes que continuaría llevando a cabo vuelos de vigilancia sobre las aguas internacionales, según una práctica establecida de larga data y en función de su compromiso en favor de la seguridad en la región”, señaló el portavoz en un comunicado.

“Les indicamos igualmente que nos reservábamos el derecho de proteger a nuestros bienes militares y a nuestros hombres”.

El 1 de noviembre, cinco días antes de las elecciones presidenciales en Estados Unidos, dos aviones iraníes habían disparado a un drone Predator sobre las aguas internacionales del Golfo. El avión no tripulado resultó indemne y pudo retornar a su base, cuya localización no fue revelada.

Comandante de la Fuerza Aérea, enaltece profesionalismo de la tripulación del helicóptero presidencial

En un sentido homenaje que contó con la asistencia del señor General del aire Tito Saúl Pinilla Pinilla Comandante de la Fuerza Aérea Colombiana, el alto mando de la institución, oficiales, suboficiales y personal no uniformado, fue reconocido el profesionalismo y entrenamiento de la tripulación que sufrió la emergencia en el helicóptero Bell 412 con matricula FAC 005, el pasado 8 de Enero de 2012, en cercanías a la refinería de Barrancabermeja.

Durante el evento, el Comandante de la Fuerza Aérea, resalto la habilidad y destreza demostrada al aplicar con oportunidad los conocimientos de técnicas y conceptos de los recursos de cabina, los cuales le permitieron evitar la pérdida de vidas humanas, y como testimonio de ello fue entregado una placa recordatoria y el botón notable de seguridad aérea.

Para la institución, es un honor contar con tripulaciones altamente calificadas que permiten realizar las 24 horas del día, operaciones aéreas seguras y en beneficio de Colombia.

Rusia desarrollará un avión no tripulado de combate

Las empresas rusas Sukhoi y MiG, integrantes de la Corporación Aeronáutica Unida de Rusia trabajarán en un proyecto de perspectiva para la creación de un avión no tripulado de combate destinado a la Fuerza Aérea de Rusia, anunció a la prensa el presidente de la Corporación, Mijaíl Pogosián.

Las empresas rusas Sukhoi y MiG integrantes de la Corporación Aeronáutica Unida de Rusia trabajarán en un proyecto de perspectiva para la creación de un avión no tripulado de combate destinado a la Fuerza Aérea de Rusia, anunció a la prensa el presidente de la Corporación, Mijaíl Pogosián.

El potencial conjunto de las dos oficinas de diseño aeronáutico más importantes de Rusia deben conducir a la creación de un modelo de avión de ataque sin piloto muy competitivo con características técnicas superiores.

El nuevo aparato se basará en el modelo Skat

En el salón aeroespacial MAKS-2007 la Corporación MiG presentó la maqueta del vehículo no tripulado Skat destinado a tareas de reconocimiento de blancos terrestres y su destrucción con armas de alta precisión.

El aparato tiene un peso de diez toneladas y puede cubrir distancias de hasta 4000 kilómetros. La altura máxima de vuelo es de 12 000 metros. Sin embargo, la realización del proyecto se vio obstaculizada por problemas con el financiamiento y la falta de cuadros competentes. Fue entonces, cuando se empezó a hablar de la posibilidad de unir los esfuerzos de las oficinas de diseños Mikoyán y Sukhoi.

Los detalles del proyecto todavía se desconocen, pero es de suponer que el modelo básico será precisamente el Skat. El nuevo avión no tripulado podría convertirse en un importante elemento del poderío militar ruso, dado que este tipo de aparatos pueden atacar blancos inmediatamente después de su detección. En la actualidad, los aviones no tripulados se construyen en Estados Unidos y en los países europeos. El hecho de no seguir Rusia esta tendencia podría afectar su capacidad defensiva.

El posible uso del aparato

En EEUU se está sometiendo a pruebas el vehículo no tripulado X-47B desarrollado para la aviación naval de la Marina de Guerra. Dado el papel que los portaaviones desempeñan en el Ejército estadounidense, el nuevo vehículo no tripulado podría convertirse en uno de los modelos más solicitados.

En Rusia se está trabajando en la actualidad en la creación de un portaaviones multifuncional. Representantes del mando de la flota han señalado en más de una ocasión que cuentan con que en los buques más avanzados utilicen aviones no tripulados. El tamaño del modelo que se desarrolle en base a Skat sería idóneo para su emplazamiento en portaaviones.

Los plazos aproximados del desarrollo del modelo

El Presidente de la Corporación Aeronáutica Unida, Mijaíl Pogosián, manifestó que de momento el proyecto se encuentra en la fase de investigación. Dadas las experiencias existentes, esta etapa podría durar cerca de dos años, tras lo cual se procederá al diseño y a las pruebas. De modo que el modelo podría estar presentado para 2017-2018 y empezar a fabricarse en serie antes de 2020.

 Es necesario tener en cuenta que en este período de tiempo la oficina de diseños Sukhoi habrá finalizado el perfeccionamiento y las pruebas del caza de la quinta generación T-50, lo que permitirá asignar más cuadros a la realización del proyecto del avión no tripulado.