¿Le molestan los niños (ajenos) en los aviones?

Vaya por delante que a mí mis hijas me hacen mucha gracia. Las encuentro divinas, guapas, listas, ricas e ideales. Normal, son mis hijas. Ahora bien, eso no significa que le tengan que gustar a todo el mundo. Es más, una vez superada la etapa de babas de recién parida en la que le enseñaba la foto de la niña hasta a la cajera del súper, he de reconocer que ya no lo hago tan a menudo. Pienso, creo, me da la sensación de que no a todo el mundo le gustan los niños. Mucho menos si son ajenos. Y aunque le gusten no siempre tienen el nivel de tolerancia cuando hacen lo que todos los niños hacen: saltar, gritar, correr, tirar cosas al suelo…no parar un segundo.

Y tienen todo el derecho del mundo. ¡Sólo faltaría! A mí, por ejemplo, no me gustan los gatos y recuerdo una amiga que siempre que me veía me contaba las cosas que hacían sus gatos y la verdad es que me parecía aquello un coñazo importante. Supongo que habrá hombres y mujeres a los que las andanzas de los hijos ajenos les provocará idéntica sensación. Por lo tanto mantengo mi pudor, aquél que perdí en mi etapa puerpérea y me cuido muy mucho de sacar el móvil y decir aquello de: ¡Ay mira qué ricas son mis hijas! Para eso tengo este blog donde entra quien quiere. Sigue leyendo

Argentina negocia la compra de 18 aviones de combate a Israel

aviones de guerra fondosTras el fracaso de las negociaciones con Madrid sobre la compra de cazas Mirage de la Fuerza Aérea española, el Gobierno argentino negocia la adquisición de 18 aviones de combate a Israel, provocando la indignación del Gobierno británico.

Los aparatos que Buenos Aires podría comprar a Israel son los cazas multifuncionales Kfir Block 60, informa el diario argentino ‘Clarín‘ remitiéndose a sitios militares locales. 

La posible transacción, que se valora en unos 500 millones de dólares, según datos preliminares, ha causado tanta inquietud en el Gobierno británico (cuyo aliado en el conflicto por las islas Malvinas fue, paradójicamente, Tel Aviv), que representantes diplomáticos y del ministerio de Defensa británicos pidieron a sus colegas israelíes “una descripción pormenorizada de los sistemas electrónicos y de motorización” de los 18 Kfir, indica el analista militar brasileño Roberto Lopes.  Sigue leyendo

Tipos de aeronaves y el Futuro de la Tecnología

Cuando pensamos en lo que puede aparecer en los futuros diseños de los aviones, podemos fijarnos en la historia reciente. La mirada puede ser aterrador. Desde las primeras apariciones, de todos modos, nada ha sucedido en los últimos 40 años!
Hay muchas causas de este aparente estancamiento. El primero es el enorme riesgo económico que supone. Junto con el riesgo de la inversión, existe el riesgo de responsabilidad civil, que es de gran preocupación, especialmente a los fabricantes de aviones pequeños de Estados Unidos. También se podría argumentar que los fabricantes de aeronaves comerciales no están haciendo tan mal, ¿por qué discutir con el éxito y hacer algo nuevo? Estos temas se discuten en la sección anterior sobre los orígenes de la aeronave.

Debido al desarrollo de nuevas tecnologías o procesos, o porque los nuevos roles y misiones aparecen los aviones, se espera que las aeronaves de hecho cambiar. La mayoría de nuevos aviones cambiará de manera evolutiva, pero las ideas más revolucionarias son posibles también.

Esta sección discutirá varios aspectos de las futuras aeronaves, incluyendo las siguientes:

Mejorar el avión moderno
Nuevas configuraciones
Nuevas funciones y requisitos
Mejorar el moderno avión

Controles Activos

Control de vuelo activo se puede utilizar de muchas maneras, que van desde la relativamente simple ángulo de ataque limitar encontrado en aviones como el Boeing 727, de maniobra y control de carga ráfaga investigado temprano con avión L-1011, a las aplicaciones más recientes del Airbus y aeronave 777 para el aumento de la estabilidad.

Cargas estructurales reducidas permiten luces mayores para un peso estructural dado y por lo tanto una menor resistencia inducida. Como veremos, una reducción del 10% en la maniobra de carga de flexión se puede traducir en un aumento del lapso de 3% sin aumentar el peso del ala. Esto produce una reducción del 6% en la resistencia inducida.

Reducción de los requisitos de estabilidad permiten superficies de cola más pequeñas o las cargas de equipamiento reducidos, que a menudo proporcionan tanto arrastrar y reducciones de peso.

Tales sistemas también pueden permitir nuevos conceptos de configuración, aunque incluso cuando se aplica a los diseños convencionales, las mejoras en el rendimiento son alcanzables. Además de las ventajas de rendimiento el uso de estos sistemas puede ser sugerido por razones de fiabilidad, mejora de la seguridad o calidad de conducción, y la reducción de carga de trabajo experimental, aunque algunas de las ventajas son discutibles.

Nuevos conceptos Airfoil

Diseño de superficie de sustentación ha mejorado dramáticamente en los últimos 40 años, de las secciones “con picos” transónicas utilizados en los aviones en los años 60 y 70 a las secciones supercríticos más agresivos utilizados en los aviones de hoy. La siguiente figura ilustra algunos de los más diversos conceptos aerodinámicos utilizados en los últimos decenios.
Los avances en muchos campos han aportado mejoras evolutivas en el rendimiento. Si bien la configuración de la aeronave es similar, la reducción de costos en casi un factor de 3, ya que el 707 se han logrado a través de mejoras en aerodinámica, estructuras y materiales, sistemas de control, y (sobre todo) la tecnología de propulsión. Algunas de estas áreas se describen en las siguientes secciones.

El F-35, el avión militar más caro de la historia

Durante las próximas dos décadas, Washington reemplazará buena parte de su flota actual con miles de esas máquinas producidas principalmente por Lockheed Martin, que asegura que entregará el avión más avanzado del mundo para incrementar la seguridad del país a un precio asequible.

Sus detractores presentan una larga lista de críticas: dicen que el precio del programa es muy alto, la producción está retrasada, el proyecto está plagado de problemas tecnológicos, el avión no responde a las necesidades del país y además puede verse afectado por los recientes recortes presupuestarios.

Para desenmarañar esta polémica, BBC Mundo recorrió con dos ex pilotos militares el centro privado de demostraciones del F-35, en el estado de Virginia, y habló con dos analistas que son críticos del proyecto.

• El programa del F-35 (llamado oficialmente F-35 Lightning II o Joint Strike Fighter) tiene tres modelos que varían en la forma cómo despegan y aterrizan

•  Nueve países forman parte del programa: Estados Unidos, Reino Unido, Italia, Holanda, Turquía, Canadá, Australia, Dinamarca y Noruega

•  Es un avión de quinta generación con tecnología furtiva y según sus fabricantes está diseñado para todo tipo de misiones

•  Su velocidad máxima es 1.930 kilómetros por hora y sus armas estarán guardadas internamente para evitar que sean detectadas

•  Sus fabricantes dicen que para 2016 quieren construir un F-35 al día

•  El programa actualmente está en su fase de pruebas de desarrollo hasta 2016. Luego comenzarán las pruebas operativas en escenarios más tácticos. Se espera que puedan estar en combate al final de la década

En la sede de Lockheed Martin en Arlington, Virginia, un piso entero está dedicado a su proyecto bandera, el F-35, una aeronave que está en una fase inicial de pruebas con miras a que pueda ser desplegado al final de esta década.

Hay réplicas grandes y pequeñas, animaciones, un motor en tamaño original, radares y hasta un simulador de vuelo con enemigos virtuales para derribar.

Dos expilotos de combate y ahora ejecutivos de Lockheed Martin -Steve Callaghan y Robert Rubino- reciben a BBC Mundo para explicar por qué consideran que “este es el avión del futuro”.

Describen que el avión tiene tecnología furtiva fue diseñado para combatir en cualquier campo de batalla y cuenta con capacidades inigualables de ataque. Es, en pocas palabras, un avión descrito a punta de superlativos: “el más letal”, capaz de sobrevivir en los ambientes “más hostiles” y “altamente costo-eficiente”.

Y además se trata del programa de adquisición militar más grande del mundo, según Lockheed Martin.

Los planes actuales estipulan que por casi US$400.000 millones de dólares, las fuerzas armadas de EE.UU. adquirirán 2.443 de estos aviones hasta 2036 para renovar buena parte de su flota.

Y en este proyecto no están solos: otros ocho países -como Reino Unido, Italia y Holanda- también forman parte del programa de desarrollo, con lo que el número total estimado de F-35 superará los 3.000.

Robert Rubino dice en ese sentido que cuando haya algún conflicto internacional, estos países podrán volar de manera mucho más efectiva y completar las misiones más rápidamente porque todos van a estar usando el mismo tipo de avión.

Pero el F-35, además de recibir loas, también ha sido bombardeado con críticas.

Hace apenas unas semanas, el Pentágono suspendió por un problema técnico los vuelos de los F-35, la segunda vez en dos meses que esto ocurre. Y si bien poco después anunció su reanudación, el incidente sirvió para recordar los muchos problemas que ha tenido el programa.

Un informe de junio del año pasado de la Oficina de Auditoría del Gobierno de EE.UU. (GAO, por sus siglas en inglés), dijo que “en los últimos dos años, el programa ha sido reestructurado de manera extensiva para afrontar resultados relativamente pobres en costo, programación y rendimiento”.

Una pregunta que ha surgido desde el primero de marzo es si el “secuestro” automático de gastos en que incurrió el gobierno de EE.UU. puede afectar el programa de los F-35.

Los recortes

El Pentágono le entregó a Lockheed Martin US$334 millones horas antes de la fecha límite del primero de marzo. El dinero no se verá afectado por los recortes, lo que tal vez resalta la importancia que el gobierno de EE.UU le da a este proyecto.

BBC Mundo contactó a Peter Singer, experto en iniciativas de defensa del centro de estudios Brookings, quien dijo que a pesar de tener muchos contratos asegurados, el F-35 puede verse afectado.

“La apretada situación presupuestaria de EE.UU., que continuará más allá de cómo se desarrolle el secuestro de gastos, presiona un programa que ya tiene demoras y costos crecientes”.

Singer agrega que no cree que el programa vaya a ser cancelado, pues se considera “demasiado grande para fallar”, pero sí cree que se reducirá el número de aviones en comparación con las “cifras fantasiosas que se mencionaron hace algunos años”.

En Lockheed Martin también dicen que van a terminar afectados de uno u otro modo, aunque no detallaron cómo.

“No hay manera de que el ‘secuestro’ golpee al Pentágono con recortes del 9% al 13% y el F-35 permanezca sin ser afectado”, dice Michael Rein, jefe de comunicaciones del F-35.

El documento describe una demora de seis años en la producción, dice que los precios por unidad se duplicaron desde el comienzo del programa en 2001 y agrega que el costo total de compra se ha incrementado en 42% desde 2007.